Cartes et graphiques

Les "villes saintes" du bouddhisme en Inde

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Les quatre principaux lieux de pèlerinage sont indiqués en rouge ; ils concernent les faits « historiques » de la vie du Bouddha : Lumbinî (la naissance), Bodh-Gayâ (l'Eveil), Sârnâth (la première prédication) et Kusinagara (la « disparition définitive » ou pari-nirvâna).
Les quatre pèlerinages secondaires rappellent des faits « miraculeux » survenus durant la vie de prédication du Bouddha (du nord-ouest au sud-est) : Sâmkâsya (Descente des cieux Tusita), Srâvasti (Grand prodige magique), Vaisâli (Offrande du singe) et Râjagriha (subjugation de l'éléphant furieux).
Kapilavastu, bien que ville où vécut le Bouddha pendant sa jeunesse, ne faisait pas partie des grands pèlerinages. Quant à Pâtaliputra, il s'agit de la capitale du royaume de Magadha, sur lequel régnait le roi Bimbisara, ami et protecteur du Bouddha. Cette ville est aussi la future capitale de l'empire d'Asoka, qui vécut au IIIe siècle avant Jésus-Christ et fut le plus important souverain indien pour l'histoire de la diffusion du bouddhisme.

Les "Routes de la Soie" et la diffusion du bouddhisme

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On distingue, sur cette carte, deux principales "routes de la Soie" :
- une route terrestre qui, au départ du Gandhara, rejoint la Chine du nord (et sa capitale ancienne Lo-yang) en contournant le désert du Takla-makan (pour plus de détails sur la carte ci-dessous), à travers la région qu'on appellera "Sérinde"
- une route maritime qui, longeant les côtes de l'Indochine, passe par le détroit de Malacca (entre Sumatra et la péninsule malaise) pour rejoindre la Chine du Sud (région de Canton) en longeant les côtes de l'Annam
Vers l'Occident, ces deux routes se poursuivaient :
- par terre, à travers l'Iran (Samarcande) jusqu'au Moyen-Orient et l'Europe (Byzance et Rome)
- par mer, à travers la mer d'Oman, jusqu'en Arabie.
 

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Cette carte met bien en évidence l'importance de la région du Gandhara dans l'histoire de la diffusion du bouddhisme vers l'Extrême-Orient, et donc aussi celle des écoles qui y résidaient.
C'est à partir du début de l'ère chrétienne que cette diffusion du bouddhisme connut son expansion la plus importante, alors que le roi kushan Kanishka (né à Balkh) choisit la ville de Taxila comme capitale d'un vaste empire englobant l'Inde du nord et le Gandhara, dont l'influence se ressentit jusque dans les villes-états d'Asie centrale (Sérinde) : Kachgar, Khotan, Koucha...
La ville de Dun-Huang, porte d'entrée de l'Empire du Milieu, ouvrait la route vers la capitale ancienne de Chine du nord : Lo-yang. Cette situation "charnière" explique qu'elle demeura pendant près de mille ans l'une des villes-monastères bouddhistes les plus importantes d'Asie.
 

Les bouddhistes dans le monde

Cartes, graphique et statistiques

Les chiffres utilisés pour établir les statistiques présentées dans cette page proviennent de recherches sur Internet (notamment Wikipedia), qui doivent être considérées comme des "estimations". Ces chiffres ont été parfois "corrigés" en fonction des informations fournies par les chercheurs avec lesquels nous travaillons.
En dehors du Japon, qui fournit chaque année des statistiques fiables, aucun pays n'est réellement en mesure de donner des statistiques "scientifiques" sur le nombre de bouddhistes !
En France, ce sont les Services généraux du Ministère de l'Intérieur qui ont déclaré que les bouddhistes étaient un million... mais on ignore sur quels critères de tels chiffres ont été établis (à noter qu'en France il est normalement interdit d'établir des statistiques en fonction des appartenances religieuses...).
Tout ces chiffres sont donc à considérer avec la plus grande prudence !!!
 

Les bouddhistes dans le monde

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Les bouddhistes en Asie

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Les bouddhistes dans le monde

nombre et pourcentage par pays

Régions - Pays % de la population Nombre
  Asie du sud   222 740 000
    Inde et Bengladesh  1,0 %  11 300 000
    Sri-Lanka  70,0 %  14 700 000
    Birmanie  90,0 %  43 200 000
    Thaïlande  95,0 %  61 750 000
    Laos  96,0 %  6 240 000
    Cambodge  95,0 %  13 300 000
    Viêtnam  85,0 %  72 250 000
  Insulinde   12 556 000
    Indonésie 1,0 % 2 350 000
    Singapoure 55,0 % 2 475 000
    Malaisie 22,0 % 5 456 000
    Philippines 2,5 % 2 275 000
  Extrême-Orient   365 572 000
    Chine 20,0 % 275 000 000
    Corées 55,0 % 39 600 000
    Japon 40,0 % 50 972 000
  Himalaya et Asie centrale   10 115 000
    Mongolie 90,0 % 2 700 000
    Tibet 100,0 % 2 500 000
    Bhoutan 75,0 % 1 725 000
    Népal 11,0 % 3 190 000
  Europe   4 338 825
    France 1,5 % 1 000 000
    Bénélux 0,4 % 112 980
    Suisse 0,3 % 22 500
    Royaume-Uni 1,2 % 732 000
    Allemagne 1,0 % 824 000
    Italie 0,2 % 116 300
    Europe centrale 0,3 % 60 720
    Péninsule ibérique 0,05 % 15 296
    Scandinavie 0,2 % 45 029
    Russie 1,0 % 1 410 000
  Amériques   7 170 000
    Etats-Unis 2,0 % 6 000 000
    Canada 3,5 % 1 170 000
    Amérique latine 0,2 % 820 500
  Océanie   499 400
    Australie 2,1 % 430 500
    Autres pays 0,7 % 68 900
     
TOTAL    622 991 225