Une première approche

La richesse du bouddhisme et la diversité des commentaires qu'il a suscités rendent impossible le choix d'un livre qui, à lui seul, permettrait d'en rendre compte de manière complète et satisfaisante.
Le choix suivant propose donc six ouvrages : trois d'entre eux ont été écrits par des universitaires européens, les trois autres par des enseignants bouddhistes asiatiques contemporains.
Leur lecture, complémentaire, donnera une première idée de l'enseignement du Bouddha, de l'histoire de sa diffusion et des différentes formes qu'il a connues, dans le temps et l'espace.
 
  1. Le bouddhisme à l'usage de mes filles de Dennis Gira
  2. Le bouddhisme d' Edward Conze
  3. Le bouddhisme de Peter Harvey
  4. L'enseignement du Bouddha de Walpola Rahula
  5. Esprit zen, esprit neuf de Shunryu Suzuki
  6. Le mythe de la liberté, et la voie de la méditation de Chögyam Trungpa

 



1) Le bouddhisme à l'usage de mes filles de Dennis Gira
édition Le Seuil, 2000

Gira_Dennis-Le_bouddhisme_a_mes_filles.jpgChercheur d'origine américaine et de nationalité française, Dennis Gira a enseigné pendant de très nombreuses années sur le bouddhisme à l'Institut des Sciences et Théologie des Religions de l'Institut Catholique de Paris. Il est certainement l'un des meilleurs spécialistes du bouddhisme en France et, aussi, un excellent vulgarisateur. Le titre de l'ouvrage (imposé par l'éditeur dans le cadre d'une collection) ne doit pas laisser penser qu'il s'agit là d'une approche "puérile" - bien au contraire...
Chrétien convaincu, Dennis Gira n'en a pas moins une grande connaissance du bouddhisme, pour lequel il a une haute estime... qu'il aime à faire partager. Son approche, historique pour l'essentielle, est d'une grande clarté et idéale pour des débutants. On apprécie tout particulièrement le soin apporté à faire comprendre simplement des notions complexes et la mise en évidence des difficultés d'interprétation que la culture occidentale, formé parle christianisme, peut susciter. Un livre que nous recommandons chaudement, aussi bien pour les débutants... que pour les autres !

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2) Le bouddhisme d'Edward Conze
collection "Petite Bibliothèque Payot", éditions Payot & Rivages, 1995/2002 (réédition)

Conze_Edward-Le_bouddhisme.jpgProfesseur à l'université de Londres, aujourd'hui décédé, Edward Conze était un spécialiste incontesté du bouddhisme, tout à la fois critique et sympathisant.
Ce livre, d'une grande érudition mais d'une lecture aisée, expose les développements historiques du bouddhisme, essentiellement sur le territoire de l'Inde (du VIe siècle avant J.C. au XIIIe après J.C.).
Les trois premiers chapitres présentent les fondements doctrinaux, le bouddhisme monastique et le bouddhisme "populaire". Les chapitres suivants analysent les principales écoles (Ancienne école de sagesse, le Mahâyâna et la nouvelle école de sagesse, le bouddhisme de la foi et de la dévotion, les Yogâcarin, le "Tantra" ou bouddhisme magique, les développements non indiens).
L'exposé est complété de nombreuses citations de textes et de commentaires critiques d'où "l'humour britannique" n'est pas exclu !
Publié pour la première fois en 1951, ce livre reste un ouvrage de référence.
En annexe : un tableau chronologique et une bibliographie.

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3) Le bouddhisme - enseignements, histoire, pratiques
de Peter Harvey, éditions du Seuil, 1993

Harvey_Peter-Le_bouddhisme.jpgProfesseur à l'université Sunderland Polytechnic, en Grande-Bretagne, Peter Harvey est aussi membre de la Pali Text Society, de l'International Association of Buddhist Studies et de la Samatha Trust.
Son ouvrage peut être divisé en trois parties : le développement historique du bouddhisme (chapitres 1 à 7, du contexte indien à la diffusion en Asie), la pratique (chapitres 8 à 11), l'histoire moderne du bouddhisme en Asie et hors d'Asie (chapitres 12 et 13).
Ecrit dans un style d'une grande limpidité, ce livre est l'un des rares actuellement disponibles en français à aborder de manière très complète la pratique du bouddhisme et non pas seulement l'exposé théorique de l'enseignement. Il aborde ainsi les principales formes de rituels et de dévotion, les différents aspects de l'éthique bouddhiste et les relations entre moines et laïcs. Un chapitre entier est consacré aux techniques de méditation pratiquées dans les différentes écoles. C'est un ouvrage, complet, que nous recommandons !
En annexe : une présentation des canons et une importante bibliographie

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4) L'enseignement du Bouddha, d'après les textes les plus anciens
de Walpola Rahula, collection "Points - Sagesses", éditions du Seuil, 1961

Rahula-Enseignement_Bouddha.jpgDécédé en 1998, le Vénérable Walpola Rahula était un moine theravadîn du Sri Lanka. Grand érudit, il a aussi étudié les textes chinois et tibétains du Mahâyâna et disposait ainsi d'une vision très complète des enseignements traditionnels.
Son livre, publié en 1961, reste une référence incontournable pour qui veut connaître l'exposé doctrinal du Theravâda, le "Bouddhisme des Anciens". Son souhait, cependant, était d'exposer le fondement commun à toutes les écoles bouddhistes, à partir des textes canoniques anciens.
Après un chapitre d'exposition générale, le corps du livre est consacré à l'étude approfondie des "Quatre Nobles Vérités" (le discours fondateur du bouddhisme), de la doctrine du "Non-Soi" et de la "Méditation ou culture mentale". Dans son dernier chapitre (La morale bouddhiste et la société), l'auteur souhaite montrer en quoi le bouddhisme peut fonder une morale économique et politique.
En annexe : une traduction inédite de quelques textes canoniques et un glossaire

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5) Esprit zen, esprit neuf de Shunryu Suzuki
collection "Points - Sagesses", éditions du Seuil, 1977

Suzuki_Shunryu-Esprit_Zen_neuf.jpgDécédé en 1971, Shunryu Suzuki est l'un des premiers maîtres zen a s'être installé en Occident, aux Etats-Unis, en 1958. Son enseignement rencontra un tel succès que sept centres ont été fondés sous sa direction spirituelle, ainsi que le premier monastère zen hors d'Asie.
Ce livre est né d'entretiens familiers recueillis par ses disciples. Le zen y est exposé en trois parties, visant - à la manière habituelle du zen - à plonger le lecteur directement dans la pratique.
Voici comment chaque partie est présentée dans le corps du livre :
"Pratique juste : La pratique de zazen est l'expression directe de notre vraie nature. Au sens strict, pour un être humain, il n'y a pas d'autre pratique que cette pratique ; il n'y a pas d'autre manière de vivre que cette manière de vivre."
"Attitude juste : Nous insistons surtout sur une ferme confiance en notre nature originelle."
"Compréhension juste : Notre compréhension du bouddhisme n'est pas qu'une compréhension intellectuelle. La vraie compréhension est la pratique effective."

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6) Le mythe de la liberté, et la voie de la méditation
de Chögyam Trungpa, collection "Points - Sagesses", éditions du Seuil, 1979

Trungpa_Chogyam-Mythe_de_liberte.jpgDécédé en 1987, Chögyam Trungpa a fui le Tibet en 1959 et s'est installé en Angleterre en 1963. Il fonde en 1967 l'un des tout premiers centres de pratique tibétaine en Occident et enseignera ensuite surtout aux Etats-Unis. Son enseignement, profondément ancré dans la tradition, est en même temps très personnel et accorde une grande importance à l'humour.
Plusieurs ouvrages ont été publiés à partir de ses conférences. Celui-ci constitue une introduction à la psychologie bouddhiste et à la pratique de la méditation, selon la traditon tibétaine.
Partant du "mythe de la liberté" que constitue notre croyance en un ego, il expose d'abord différents types psychologiques, tels qu'ils sont présentés selon la tradition bouddhiste.
Le corps de l'ouvrage est ensuite consacré à une présentation de la méditation (S'asseoir pour méditer, Travailler avec les émotions, La méditation en action) dans la perspective du Mahâyâna (La voie ouverte, Dévotion). Un dernier chapitre aborde rapidement le Tantra et l'usage du Mandala.

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